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엣지 컴퓨팅으로 스마트 머신의 가능성 재발견

데이터, 연결성 및 IoT 기술의 거의 무한한 잠재력 덕분에, 이제 스마트 머신으로 모든 것이 가능해진 듯한 느낌이 듭니다. 그러나 한가지 그러한 잠재력의 실현을 가로막는 것이 있습니다. 바로 컴퓨팅 자산입니다.

 PC, 서버든, 이러한 자산들은 엔드유저의 시설에 설치할 때 반드시 고려해야 하는 사항들이 있습니다. 어디에 위치시킬 것인가? 머신을 유선으로 연결할 것인가 무선으로 사용할 것인가? 어떻게 보안을 할 것인가? 그리고 이러한 고려사항을 해결하려고 노력하는 과정에서, 스마트 머신을 설계하고 구현하는데 한계가 있음을 발견하게 됩니다.

 그러나 이제, 컴퓨팅 자산과 스마트 머신 간에 존재하는 모든 케이블이나 무선 연결 없이 머신을 자유롭게 설치할 수 있습니다.

 엣지 컴퓨팅은 머신의 제어 및 컴퓨팅 하드웨어를 단일한 플랫폼으로 통합합니다. 컴퓨터가 내장된 컨트롤러에 통합될 수도 있고 컨트롤러와 같은 랙에 위치하는 컴퓨팅 모듈에 통합될 수도 있습니다.

 이러한 2-in-1 접근방식을 통해, 맞춤 코드, 컨트롤러의 HMI 애플리케이션, 3자 소프트웨어 프로그램 등 머신의 모든 디지털 콘텐츠를 다른 곳이 아니라 컨트롤러가 위치한 곳에 함께 둘 수 있습니다.

 이는 공간이 절약되고 데이터를 소스에서 바로 액세스할 수 있게 되는 등 엔드유저에게 다양한 혜택을 제공합니다. 또한 생산 애플리케이션을 위해 전혀 새로운 솔루션을 구축할 수 있는 새로운 기회도 만들어줍니다.

혁신을 위한 하얀 캔버스

 머신들의 제어 및 컴퓨팅 요소를 한 곳에 통합하면 머신과 그 머신이 도전과제를 해결하는 방법을 새롭게 창조하는데 도움이 됩니다.

 어떻게 엣지 컴퓨팅이 더 스마트하고 더 안전하며 더 자율적인 머신을 구축하는데 도움을 줄 수 있는지 몇 가지 예를 들어보겠습니다.

- 보다 스마트한 : 엣지 컴퓨팅은 머신을 프로토콜 변환기로 만들 수 있습니다. 예를 들어, 석유 및 가스 업계에서는 운영에 데이터를 공급하기 위해 MQTT 프로토콜을 사용하는 기업들이 늘고 있습니다.

 컨트롤러에 내장된 컴퓨터는 이더넷을 MQTT로 변환해주는 통신 인터페이스를 호스트할 수 있습니다. 이는 엔드유저가 프로토콜에 있는 정보를 활용하고 각자의 역할에 맞게 더 나은 의사결정을 할 수 있도록 지원할 수 있습니다.

- 보안 향상: 로그인 비밀번호는 잘 알려진 보안 위험입니다. 다른 사람이 볼 수도 있고, 유출되거나 부지불식간에 공유되는 경우도 생깁니다. 일부 기업들이 비밀번호를 사용하지 않고 대안을 찾으려는 이유도 이 때문입니다.

 엣지 컴퓨팅은 자산에 향상된 기술을 통합할 수 있도록 해줍니다. 예를 들어, 음성 또는 얼굴 인식 소프트웨어를 쉽게 추가하여 자산을 보다 안전하게 액세스할 수 있게 만들 수 있습니다. 이는 얼굴이나 음성이 인식되지 않는 사람이 머신에 접근하거나 변경하는 일을 방지해줍니다.

 - 자율성 향상: 자동차 제조 등의 업계는 이동형 로봇을 사용하여 운영을 더 빠르고 유연하게 만들 수 있는 방법을 모색하고 있습니다.  일반적으로 로봇이 이동할 수 있도록 고정된 트랙이나 벽에 위치시킵니다. 이는 로봇이 움직일 수 있는 경로를 만들어 주고 제어 및 컴퓨팅 자산에 연결될 수 있는 기반을 마련해줍니다. 그러나 이런 경우, 로봇은 정해진 경로에서만 이동할 수 있습니다.

 이제 엣지 컴퓨팅을 통해, 로봇에 제어 및 컴퓨팅 자산을 저장할 수 있습니다. 그리고 그 컴퓨터에 위치 및 시각 역량을 내장시킴으로써, 로봇은 공장의 한 영역에서 다른 영역으로 자재를 이동 및 운반하며 중간에 사람과 다른 자산을 피해갈 수 있습니다.

 

적을 수록 좋은 것

제어와 컴퓨팅을 하나의 플랫폼에 결합하면 다양한 혜택들이 생겨납니다. 가장 큰 가시적 혜택은 공간이 절약된다는 것입니다. 공장, 서버실 등 컴퓨팅 자산을 어디 놓을지 고민할 필요가 없습니다.

 데이터를 소스에서 바로 확인할 수 있기 때문에 성능이 향상되는 효과도 생깁니다. 작업자는 실시간으로 정보에 접근해 보다 정보에 기반한 결정을 내릴 수 있습니다. 그리고 장비는 카메라나 비전 시스템을 사용해 마이크로초 범위 내에 변경 사항에 대응해야 하는 시간 민감형 애플리케이션에서 더 효과적으로 기능을 수행할 수 있습니다.

 이외에도, 안심할 수 있다는 혜택이 있습니다. 예를 들어, 컨트롤러에 있는 컴퓨터가 일부 PC처럼 편안한 사무실 환경을 위해 구축된 것인지 걱정할 필요가 없습니다. 또한 그러한 컴퓨터를 제어 캐비닛 안에 잠궈 두고 지나가는 사람이 쉽게 액세스할 수 있지는 않나 하는 보안 걱정을 덜을 수 있습니다.

새로운 가능성

엣지 컴퓨팅은 위치와 관련된 IT의 고려사항에 대한 걱정을 덜어주고, 대신 스마트 머신으로 무엇이 가능한가 고민하는데 집중할 수 있도록 해줍니다. 스마트 머신이 어떤 질문에 더 빠르게 대답할 수 있는가? 어떤 새로운 문제를 해결할 수 있는가? 어떻게 운영을 더 효과적으로 보호할 수 있는가?

 여러 다른 애플리케이션에 제공되는 옵션과 스마트 머신에 포함된 엣지 컴퓨팅에 대해 보다 자세한 정보를 원하시면, 로크웰 오토메이션의 확장 가능한 컴퓨팅 솔루션을 확인해보십시오.

 로크웰 오토메이션의 마케팅 관리자 크리스토퍼 도난(Kristopher Dornan)이 이 블로그 게시물을 공동으로 작성했습니다.

 


Dennis Wylie
Dennis Wylie
Global Product Manager, ControlLogix Controllers, Rockwell Automation
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